Grant Program FAQs

 

Q: How do I apply for the Osceola County Emergency Economic Relief Grant Program?
A: Applications and all supporting documentation shall be submitted and uploaded via the County’s weveopenedsafely.com website.

Q: Can I use this same website to apply for home rental assistance?
A: No. This is an Emergency Economic Relief Grant Program businesses and not-for-profit entities. For information related to home rental/mortgage financial assistance please visit https://housing.osceola.org.

Q: How much can I apply for?
A: Eligible applicants may receive emergency funding, based on the following categories:

  • Home-based (including Home-based non-profits and businesses operating in Business Incubators) – $5,000
  • Vacation Home – $5,000 ($5,000 total grant, regardless on the number of units owned)
  • Food Trucks – $5,000
  • “Brick & Mortar” businesses and non-profits (operating in a commercial space):
    • 2,500 sq. ft. or less – $10,000
    • 2,501 sq. ft. – 7,500 sq. ft.  – $20,000
    • 7,501 sq. ft. – 20,000 sq. ft.- $40,000
    • 20,001 sq. ft. and above – $75,000

Q: How can I prove the square footage occupied by the business?
A: Applicants that own the business premises can document the square footage occupied by the business with public records, recorded deed, appraisal report, etc. Applicants operating from leased premises must provide copy of the lease indicating the square footage occupied by the business, or a letter from the landlord certifying the square footage leased for business purposes.

Q: Which measure of square footage is used to determine grant amount?
A: The square footage measure used to determine the grant amount may be the leased square footage indicated in the Lease Agreement, the square footage confirmed by the Landlord in writing, the “Heated” square footage of the property per public records, or other equally reliable measurement acceptable to the County. The measure of square footage used to determine the grant amount is generally limited to the structural space where business activities are conducted, and does not include outside space or common areas, including space devoted to parking.

Q: What is considered home-based business?
A: A home-based business is any enterprise for which the principal administrative and managerial activities take place within an individual’s personal residence.  An applicant listing the residential address as the business address, or if the business registration and/or licenses show a residential address as the business address, the application will be processed as a home-based business.

Q: My business meets the definition of a home-based business. What is the maximum grant I can apply for?
A: A home-based business, regardless of the number of employees, is eligible for a $5,000.00 grant.

Q: What other requirements apply to home-based businesses?
A: Homebased businesses will be required to certify that the applicant has not received, nor will seek to receive assistance from, any Mortgage Assistance Program through Osceola County. Also, Home-based businesses and Food Trucks must have been in operation for at least six (6) months prior to submitting a grant application.

Q: I own more than one business. Can I apply for multiple grants, one for each of my businesses?
A: Yes. Owners of multiple businesses, all independent of each other and operating from different addresses can apply separately, one grant per business. However, owners of multiple businesses operating at the same business address must combine the square footage occupied by all businesses and apply for only one grant.

Q: What should I expect after I submit my application?
A: Applications will be reviewed by staff for eligibility and completeness as they are received. Eligible applicants will be notified via email, confirming receipt of the application and all supporting documents, and whether or not the application is considered complete.
If the application is not completed in its entirety and/or documentation is missing, staff will notify the applicant via email and require the missing information to be submitted within a specific period of time, and application will not processed until such time as it is completed. If the application is not completed within the timeframe provided, the application will not be processed. Applicants will be notified of grant approval status via email.  Funds will be disbursed upon approval, until allocation for this program is depleted.

Q: When does the application process end?
A: Osceola County Government will evaluate the application process periodically to determine whether it will temporarily close, reopen and/or extend.

Q: What are the eligibility criteria?
A: Applicants must meet the below criteria:

  • Locally owned and independently operated businesses physically located in Osceola County, including businesses within city limits of Kissimmee and St. Cloud,
  • Independently owned and operated franchises (not corporate owned stores) are eligible.
  • Business must be at least 51% owned by a Florida resident.
  • Homebased businesses will be required to certify that the applicant has not received, nor will seek to receive assistance from, any Mortgage Assistance Program through Osceola County.
  • Home-based businesses and Food Trucks must have been in operation for at least six (6) months prior to submitting a grant application.
  • Owners of multiple businesses, all independent of each other and operating from different addresses can apply separately, one grant per business.
  • Owners of ONE business that has multiple locations, must combine the square footage of all locations and apply for one grant.
  • Owners of multiple businesses operating at the same business address must combine the square footage occupied by all businesses and apply for one grant.
  • Applicants must complete the Economic Damage Assessment Survey (https://floridadisaster.biz/businessdamageassessments)
  • Applicants must register the business through We’ve Opened Safely website (https://www.weveopenedsafely.com/), and commit to adhere to safety best practices.
  • Applicants must be current on all County taxes, assessments and fees;
  • Applicants must have no outstanding Life/Safety Code Enforcement violations or be actively engaged with the County’s Code Enforcement to remedy the delinquency or violation within 12 months.

Q: Do I have to show proof of expenses paid, like with the last Emergency Grant program?
A: No. As long as the applicant meets the physical space size requirements, provide the required documentation and meet the program criteria, is eligible to receive the grant.

Q: I received business grants before. Can I re-apply and receive additional funds?
A: Yes.

Q: What documents do I need in order to apply?
A: Applications must include the following documentation:

  • Completed Application Form;
  • Provide a statement regarding how Covid-19 is negatively impacting the businesses revenue/operations;
  • Current Osceola County’s Business Tax Receipt;
  • State of Florida business registration from the Florida Division of Corporation (sunbiz.org) noting an “ACTIVE” status;
  • Current W-9;
  • Home-based businesses on leased premises must provide consent from the property owner to operate the business from the home;
  • Brick and Mortar businesses must provide proof of ownership such as a mortgage statement  or a valid lease agreement (if place of business is leased), and documentation of the square footage of the business;
  • Any other documentation deemed necessary by Osceola County to support the application for assistance through the Emergency Economic Relief Grant Program.

Q: Do I have to prove my business suffered economic injury because of Covid-19, and if yes, how can I do that?
A: To prove the business suffered economic injury the business must have been determined non-essential by Florida Governor’s Executive Order and provide a statement regarding how Covid-19 negatively impacted the business.

Q: Where can I find proof of my Osceola County Business Tax Receipt (BTR), or renew/obtain one if needed?
A: Applicants can go to http://www.osceolataxcollector.org/local-business-tax-receipt.html

Q: Where can I find my active state business registration?
A: Business owners can find the most recent filing for their active state business registration from the Florida Division of Corporations by searching the full, legal business name at www.sunbiz.org

Q: Which types of businesses may be prioritized?
A: Applications under this program will be processed in the order they are received while funds last. Priority in processing and/or disbursement may be given to owners that have not received Federal and/or State dollars in support of these initiatives and to owners that are also Osceola County residents.

Q: Can I submit outstanding invoices for rent, utilities and other expenses to be paid directly by Osceola County?
A: No. The grant is payable to the applicant directly.

Q: What if my application is incomplete?
A: Applications will not be processed if documents are missing or illegible. Eligible applicants will be notified via email, confirming receipt of the application and all supporting documents, and whether or not the application is considered complete.

If the application is not completed in its entirety and/or documentation is missing, staff will notify the applicant via email and require the missing information to be submitted within a specific period of time, and application will not processed until such time as it is completed. If the application is not completed within the timeframe provided, the application will not be processed.

Q: May I edit my documents after I submit my application?
A: Yes. If additional information was requested, you can send updated/additional documents to EconomicDevelopmentCARES@osceola.org within the timeframe provided.  Failure to do so will prevent processing of your application.

Q: How many businesses and not-for-profit organizations will Osceola County assist?
A: Osceola County will provide grants depending on funding availability, until funds allocated are depleted.

Q: Do I have to pay the money back?
A: No. This is a grant, not a loan, therefore repayment is not required unless funds are not used for eligible expenses. These grants may be considered taxable income, so please contact your financial advisor for guidance.

Q: What is the approval process?
A: Osceola County staff will evaluate the applicant’s documents for eligibility to make sure it is complete. Once completed, the application will be processed. Applicants will be notified by email as to whether their application has been approved or denied.

Q: Our business was never closed, can we still apply for the grant?
A: Yes, if the criteria is met.

Q: Am I eligible to apply if I live in another County in Florida, but my business is located in Osceola County?
A: Yes, but priority may be given to owners that are also Osceola County residents.

Q: Am I eligible to apply if I am not a Florida resident, but my business is located in Osceola County?
A: No. Business must be at least 51% owned by a Florida resident.

Q: Why are Osceola business owners not eligible if they are overseas residents? Our businesses have been affected as badly as any.
A: We understand that there are many different ways that the pandemic has negatively impacted our County, and may have impacted your business as well. Unfortunately, Non-Florida residents and foreign persons will not be eligible to receive funds through this program.

Q: Who can I contact if I have questions not answered in this FAQ?
A: You can send us an email at EconomicDevelopmentCARES@osceola.org for more information or questions regarding the Osceola County Emergency Economic Relief Grant Program

Am I eligible if I received PPP or EIDL Advance?
A. Yes. Applicants that received PPP/EIDL funds are eligible, and must provide proof of PPP/EIDL deposit.

 


Preguntas Frecuentes

 

Q: ¿Cuál es el proceso para solicitar bajo el Programa de Subsidios de Emergencia del Condado de Osceola?
A: Las solicitudes, junto con la documentación de apoyo, debe someterse a través del sitio weveopenedsafely.com .

Q: ¿Puedo utilizar este mismo portal para solicitar asistencia de renta o pago de hipoteca para individuos
A: No. Este es un  Programa de Subsidios de Emergencia para pequeños negocios y entidades sin fines de lucro.  Para información relacionada con asistencia para pago de renta/hipoteca para individuos, por favor visite https://housing.osceola.org.

Q: ¿Cuánto puedo solicitar en subsidio?

A: Solicitantes elegibles pueden recibir asistencia de emergencia, según las siguientes categorías:

  • Negocios domésticos operados desde el hogar (Home-based), incluyendo entidades sin fines de lucro, negocios en oficinas “virtuales” y negocios operando en Incubadoras) – $5,000
  • Propiedades vacacionales – $5,000 ($5,000 subsidio total, sin importar el número de unidades vacacionales)
  • Camiones de Comida (Food Trucks) – $5,000
  • Negocios y entidades sin fines de lucro operando desde espacios comerciales:
    • 2,500 sq. ft. o menos – $10,000
    • 2,501 sq. ft. – 7,500 sq. ft. – $20,000
    • 7,501 sq. ft. – 20,000 sq. ft.- $40,000
    • 20,001 sq. ft. o mas – $75,000

Q: ¿Cómo puedo probar el espacio ocupado por mi negocio?
A: Solicitantes que sean dueños del espacio comercial que ocupan pueden documentar las medidas con información tomada del registro público, escrituras de propiedad, informe de tasación, etc. Solicitantes que operan desde espacios arrendados deben proveer copia del contrato de arrendamiento indicando el espacio ocupado por el negocio en pies cuadrados, o una carta del arrendador certificando el espacio arrendado para fines comerciales.

Q: ¿Qué medida de espacio es utilizada para determinar la cantidad de subsidio?
A: La medida de espacio comercial utilizada para determinar la cantidad del subsidio ofrecido puede ser: la medida en pies cuadrados indicada expresamente en el contrato de arrendamiento, la medida de espacio confirmada por escrito por el arrendador, el espacio comercial bajo techo (“heated”)  según los registros públicos, o alguna otra medida equivalente aceptable por el Condado. La medida de espacio comercial utilizada para determinar la cantidad del subsidio ofrecido generalmente se limita al espacio estructural bajo techo donde se llevan a cabo operaciones comerciales, no incluye espacios abiertos o áreas comunes, incluyendo el espacio dedicado a estacionamiento.

Q: ¿Qué se considera “Negocios domésticos operados desde el hogar” (“Home-Based”)?
A: Un “Negocio doméstico operado desde el hogar” (“Home-Based”) es cualquier empresa comercial en la cual las principales funciones administrativas, gerenciales y/o de ventas  ocurren en la residencia personal de un individuo. Un solicitante que indique su dirección residencial como la dirección del negocio, o si la registración y licencias del negocio indican que la dirección principal es una dirección residencial, se procesará bajo la categoría de “Negocio doméstico operado desde el hogar” (“Home-Based”).

Q: Mi negocio cumple con la definición de “Negocio doméstico operado desde el hogar” (“Home-Based”). ¿Cuál es la cantidad máxima que puedo solicitar?
A: Un “Negocio doméstico operado desde el hogar”, sin importar la cantidad de individuos que emplee, es elegible para un subsidio máximo de $5,000.00.

Q: ¿Qué otros requisitos aplican a los “Negocios domésticos operados desde el hogar” (“Home-Based”)?
A: “Negocios domésticos operados desde el hogar” (Home-based) deberán certificar que los solicitantes no han recibido, ni procurarán recibir, asistencia para el pago de Renta o Hipoteca a través del Condado de Osceola. Además, “Negocios domésticos operados desde el hogar” (Home-based), así como Camiones de Comida (Food Trucks) deberán tener al menos seis (6) meses de operaciones antes de someter su solicitud.

Q: Soy dueño de más de un negocio. ¿Puedo aplicar para más de un subsidio, uno para cada negocio?
A: Si. Solicitantes que sean dueños de más de un negocio, todos independientes y operando desde localizaciones diferentes, podrán solicitar separadamente, una solicitud por cada negocio. Sin embargo, solicitantes que sean dueños de más de un negocio pero todos ellos operando desde la misma localización  deben combinar las medidas del espacio ocupado por cada uno de los negocios, y presentar una sola solicitud de asistencia.

Q: ¿Qué debo esperar después de someter una solicitud?
A: Las solicitudes se verificarán a medida que sean recibidas para determinar si están completas. A los solicitantes elegibles se les notificara por correo electrónico que su solicitud ha sido recibida, y si está o no completa. Si la solicitud se considera incompleta, o si le falta documentación, se le notificará al solicitante por correo electrónico para que someta la información faltante, y una fecha máxima para completar su solicitud. La solicitud no será procesada hasta que sea completada. Si la solicitud no es completada en o antes de la fecha indicada, no será procesada. A los solicitantes se les notificará por correo electrónico cuando la solicitud sea aprobada y esté lista para desembolso. Los subsidios serán desembolsados cuando sean aprobados, hasta que los fondos reservados para este programa se agoten.

Q: ¿Cuándo termina la oportunidad de solicitar?
A: El Condado evaluará periódicamente el proceso de solicitud para determinar si cerrará temporeramente, o si se reabrirá o extenderá.

Q: ¿Quién es elegible?
A: Los solicitantes deben llenar los siguientes requisitos:

  • Negocios deben estar físicamente localizados en el Condado de Osceola, incluyendo negocios localizados en las ciudades de Kissimmee y St Cloud,
  • Franquicias de dueños individuales, operadas independientemente (no franquicias corporativas) son elegibles.
  • Al menos 51% del negocio debe estar en manos de residentes del Estado de la Florida.
  • Negocios domésticos operados desde el hogar (Home-based) deberán certificar que los solicitantes no han recibido, ni procurarán recibir, asistencia para el pago de Renta o Hipoteca a través del Condado de Osceola.
  • Solicitantes identificados como Negocios domésticos operados desde el hogar (Home-based), deberán demostrar que el dueño del negocio reside en el Condado de Osceola.
  • Negocios domésticos operados desde el hogar (Home-based), así como Camiones de Comida (Food Trucks) deberán tener al menos seis (6) meses de operaciones antes de someter su solicitud.
  • Solicitantes operando desde oficinas “virtuales” deben ser residentes del Condado de Osceola, y serán procesados bajo la categoría de Negocios domésticos operados desde el hogar (Home-based).
  • Solicitantes que sean dueños de más de un negocio, todos independientes y operando desde localizaciones diferentes, podrán solicitar separadamente, una solicitud por cada negocio.
  • Solicitantes que sean dueños de UN solo negocio con múltiples localizaciones,  deben combinar las medidas de las diferentes localizaciones y presentar una sola solicitud de asistencia.
  • Solicitantes que sean dueños de más de un negocio pero todos ellos operando desde la misma localización  deben combinar las medidas del espacio ocupado por cada uno de los negocios, y presentar una sola solicitud de asistencia.
  • Solicitantes deben completar la Encuesta sobre Daño Económico (https://floridadisaster.biz/businessdamageassessments)
  • Solicitantes deben registrar su negocio a través del sitio We’ve Opened Safely (https://www.weveopenedsafely.com/), y comprometerse a seguir las recomendaciones de salud y protocolos de seguridad.
  • Solicitantes deben estar al día con cualquier obligación o multa que tengan con el Condado de Osceola;
  • Solicitantes no deben tener ninguna violación al Código del Condado pendiente por resolver, o debe estar activamente en contacto con el Condado para remediar la violación en un plazo no mayor de doce (12) meses.

Q: ¿Tengo que presentar prueba de gastos incurridos, parecido al Programa de Subsidios mas reciente?
A: No. En tanto el solicitante cumpla con los requisitos de espacio comercial indicados arriba, provea la documentación requerida y cumpla con los demás parámetros del programa, es elegible para obtener asistencia.

Q: Mi negocio ya recibió subsidios anteriormente. ¿Puedo solicitar nuevamente y obtener más ayuda?
A: Si.

Q: ¿Qué documentación hace falta para solicitar?
A: Solicitudes deben incluir la siguiente documentación:

  • Formulario de Solicitud, debidamente completado;
  • Solicitud debe incluir una descripción de cómo la pandemia de Covid-19 ha afectado negativamente los ingresos u operaciones del negocio;
  • Licencia para operar emitida por el Condado de Osceola (Osceola County’s Business Tax Receipt);
  • Evidencia de estar registrado con la División de Corporaciones del Departamento de Estado de la Florida (sunbiz.org) indicando que la entidad registrada esta ACTIVA (“ACTIVE”);
  • Formulario W-9 del IRS, debidamente completado;
  • Negocios y entidades sin fines de lucro que estén operando desde espacios comerciales deberán presentar evidencia de titularidad, o un Contrato de Arrendamiento vigente que incluya las medidas del espacio arrendado (en pies cuadrados);
  • Cualquier otra documentación que el Condado entienda necesaria para procesar la solicitud.

Q: ¿Tengo que probar que mi negocio ha sufrido daño económico debido a la pandemia de Covid-19? Si es así, ¿cómo lo hago?
A: Para probar que su negocio ha sufrido daño económico debido a la pandemia de Covid-19, su negocio debe haber sido considerado negocio no-esencial según la Orden Ejecutiva del Gobernador de la Florida, y proveer una declaración indicando cómo la pandemia del Covid-19 ha afectado negativamente su negocio.

Q: ¿Dónde puedo encontrar prueba de que mi Licencia para Operar emitida por el Condado de Osceola (Osceola County’s Business Tax Receipt); o renovar u obtener una si es necesario?
A: Puede visitar: http://www.osceolataxcollector.org/local-business-tax-receipt.html

Q: ¿Dónde puedo ir para confirmar que la registración de mi negocio está ACTIVA?
A: Puede visitar la División de Corporaciones del Departamento de Estado de la Florida (www.sunbiz.org) y hacer una búsqueda bajo el nombre legal completo del negocio.

Q: ¿Quiénes podrían recibir prioridad?
A: Las solicitudes recibidas se procesarán en el orden en que son recibidas, mientras duren los fondos. Se podrá dar prioridad en procesamiento y/o desembolso a negocios que no hayan recibido asistencia de emergencia Federal o Estatal, o negocios cuyos dueños sean residentes del Condado.

Q: ¿Puedo presentar facturas pendientes de pago para renta, utilidades u otros gastos del negocio para que los pague el Condado directamente?
A: No. El subsidio se desembolsa directamente al solicitante.

Q: ¿Que sucede si la solicitud está incompleta?
A: Solicitudes que estén  incompletas o sean ilegibles no serán procesadas. A los solicitantes elegibles se les notificara por correo electrónico que su solicitud ha sido recibida, y si está o no completa.

Si la solicitud se considera incompleta, o si le falta documentación, se le notificará al solicitante por correo electrónico para que someta la información faltante, y una fecha máxima para completar su solicitud. La solicitud no será procesada hasta que sea completada. Si la solicitud no es completada en o antes de la fecha indicada, no será procesada.

Q: ¿Puedo editar mi solicitud o documentos después de haber sometido la solicitud?
A: Si. Se le ha solicitado información adicional o correcciones, puede someterlos a EconomicDevelopmentCARES@osceola.org dentro del tiempo provisto. La solicitud no será procesada hasta que sea completada.

Q: ¿Cuántos negocios y entidades sin fines de lucro puede asistir el Condado bajo este programa?
A: El Condado de Osceola proveerá subsidios dependiendo de la disponibilidad de fondos, hasta que se agoten.

Q: ¿Tengo que pagar estos fondos de vuelta?
A: No. Este en un subsidio, no un préstamo, por lo que no tiene que pagar los fondos de vuelta a menos que se usen para propósitos no elegibles. Estos subsidios pueden ser considerados ingreso sujeto a contribuciones, por lo que recomendamos consultar con su asesor financiero.

Q: ¿Cuál es el proceso de aprobación?
A: Las solicitudes se verificarán a medida que sean recibidas para determinar si están completas. Una vez completada, la solicitud será procesada. A los solicitantes se les notificará por correo electrónico cuando la solicitud sea aprobada y esté lista para desembolso.

Q: Nuestro negocio nunca tuvo que cerrar. ¿Puedo aun solicitar?
A: Si, siempre que cumpla con los parámetros del programa.

Q: ¿Soy elegible para solicitar asistencia si vivo en otro Condado, pero mi negocio esta localizado en el Condado de Osceola?
A: Si. Pero podrán recibir prioridad negocios cuyos dueños sean residentes del Condado.

Q: ¿Soy elegible para solicitar asistencia si no soy residente de la Florida, pero mi negocio está localizado en el Condado de Osceola?
A: No. Al menos 51% del negocio debe estar en manos de residentes del Estado de la Florida.

Q: ¿Porque no son elegibles para asistencia negocios cuyos dueños viven fuera de la Florida? Nuestros negocios han sido afectados tanto como cualquier otro.
A: Estamos conscientes de que la pandemia ha afectado negativamente y de muchas maneras a los negocios del Condado, así como ha afectado a su negocio también. Lamentablemente, individuos que no son residentes de la Florida, y los residentes en el extranjero, no son elegibles para asistencia bajo este programa.

Q: ¿Dónde me puedo comunicar si aún tengo preguntas?
A: Puede enviar un correo electrónico a EconomicDevelopmentCARES@osceola.org para más información o preguntas sobre el Programa de Subsidios de Emergencia del Condado de Osceola.

Q: ¿Soy elegible para solicitar asistencia si ya recibí ayuda bajo PPP o EIDL?
A: Si. Solicitantes que han recibido ayuda bajo PPP o EIDL son elegibles, y deben proveer evidencia del depósito de PPP/EIDL.